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断供,危机or契机?技术商业化or社区化?后疫情下的开源路这样走 | 大咖对话

 
  • 美国持续对华的技术断供如何破局?

  • 国产企业是否要打造独立的开源体系?
  • 国内技术生态和社区如何实现初长成?
 
在刚刚过去的2020易观A10数据智能峰会及其开发者日上,大会立足于对复杂数据结构下技术环境的深入观察,现场集合众多数据技术大咖、开发者和爱好者,共同讨论面向用户的多维数据分析之道。
 
在主题为【正在觉醒的开源时代】的圆桌论坛上,Kyligence 技术合伙人兼产品负责人李栋、前 Greenplum 北京研发中心总经理/现北京四维纵横数据技术有限公司创始人姚延栋、易观 CTO 郭炜三位大咖进行了热烈讨论。
            

开源的契机与意义

技术的进步和新的解决方案,很多都与开源工具有很大关系,那企业决定做开源的契机是什么?企业投入开源的意义何在?
 
姚延栋首先发表了他的看法,他认为,企业要不要开源或者什么时候开源?可以分为三类第一类是推的,即企业主动开源,在最初就下定了开源的决心。第二类是拉的,即企业被迫开源,因为错过了开源的最佳时期,所以这类项目的结果大都不是很好。第三类是半推半就的,例如Greenplum,为了适应公司数字化转型的战略,在2015年决定开源。当然,每种开源的方式没有绝对的优点。
 
李栋则从不同类型企业开源的意义角度出发分享了他的观点。互联网企业的开源,不是以卖软件盈利为目的,更多的是为了技术创新,提高自身的技术影响力。对于互联网企业而言,人才是企业最重要的生产力,他们可以解决最具挑战性的问题。同时,人才也需要更高的技术影响力来吸引他们加入,而开源就是企业向外界展示技术实力、打响技术品牌在社区中声量的关键一步。
 
对于商业软件企业来说,通过开源可以打开更多的市场,更重要的一点是,开源可以保持以技术驱动业务发展的活力。在开源盛行前,商业软件企业是以客户需求为驱动的,像解算术题一样通过寻找合适的技术来解决客户的实际需求;或者从行业分析角度出发,看当前行业需要哪些技术,这都是靠业务驱动技术发展,在这个体系下技术是满足于业务的。现在之所以开源,是因为企业发现技术可以领先于业务,可以降维打击式的满足当前业务上面临的挑战。
 
李栋说:“我认为做开源是保持技术初心,让技术驱动业务发展的很好的方式。”
 
郭炜认为最初大多数的开源发迹者是理想派的。软件代码本身没有商业价值,软件代码本身附带的服务才具备商业价值最初一批的开源者大都坚持着这样的精神,将可以盈利的软件开源出来。
 
现在这个时代与过去不同,使用场景才是企业最大的核心价值。技术人员通过开源的方式,直接接触到更多的用户使用场景,将这些使用场景沉淀下来,在基于这些使用场景衍生出的商业版本、商业服务来实现盈收,这才是现今开源的做法。特别是伴随着云原生时代的到来,代码本身没有意义,代码附带的服务、背后的使用场景以及维护的用户才是有意义的。
 
郭炜表示:“现在这个时代已经变成新的时代,已经不是过去的软件时代,而是开源成为主流的时代。”无论是半推半就的开源,还是理想主义者的主动开源,或是为了商业成功的被动开源,都是推动企业做开源的契机,都应该去支持。

开源是否有国界

受2020年全球经济政治的影响,开源界也有了一些新的变化。早期在开源社区,普遍的观点认为开源是无国界、是共享的。但最近出现了开源断供说、开源有国界等言论。对此,三位老师也都发表了自己的看法。

 

姚延栋表示,开源无国界,但开源的人是有国界的,这是本质问题。开源是否断供,要落实到具体项目上看中国人已经能够完全驾驭的项目,就不存在断供说;但当项目的主要负责人来自美国时,如果美国选择断供,那我们只能拿到数据库里的snapshot,失去了继续创新的能力。

 

李栋对姚老师的观点表示认同,他认为,一个项目是否会受政治经济的影响,是取决于所有社区的用户在项目里是否有足够的创新力,是否愿意继续使用、支撑和维护被被封锁的项目。从另外一个角度看,开源断供目前还没有发生,不过经过多次的预演和讨论,已经为给国内的开源界带来了警示作用,并为之后社区的长期健康发展起到了很好的推动作用。

 

几年前,国内的开源项目是各自为战的状态。在现今这样的大环境下,很多社区以及大型企业,一方面在成立自己的开源组织和基金会,另一方面在开源协议上也有突破,包括华为的木兰协议等等层出不穷,国内开源的成熟度在今年开源断供的情况下得到了进一步发展。开源者、开源项目的抱团取暖,会让国家整个技术实力飞速发展。

 

李栋表示,“我们之所以担心政治经济对开源的影响,是因为我们更加关注开源协议背后的契约精神。今后,国内技术圈对开源协议会更尊重,同时也会着重思考如何用开源协议保护自己。
      
Kyligence 技术合伙人兼产品负责人 李栋

 

郭炜则发表了不一样的看法,他认为断供不会在国内发生
 
首先,开源最重要的是社区里面的人,如果没有贡献者、使用者,那么开源是没有很大生命力的。例如Apache社区乃至其董事会成员,都是开源理想化的人,无论是美国人、澳大利亚人,还是欧洲某些国家的人,他们的共同理想是为开源做贡献。即便中美关系出现严重问题,关闭的只是网站,开源精神不会出现任何变化,这些人还在,也不会阻止这些人继续为开源做贡献。

 

其次,中国现在很难独立发展出很好的开源社区。因为核心项目里的高水平的架构师大部分还是在美国、欧洲等先进的地区,即便中国人自己闭门造车,做出自认为很好的开源社区,也一定会有被国外更先进技术轰开大门的时候。因此我们需要以更加开放的姿态,接纳美国、澳大利亚等各个国家的海外开发者,毕竟人才是最重要的。

 

郭炜的观点是,“第一,我们不用担心国际关系,它不会影响开源的精神;第二,我们一定不要闭关锁国,目前国内的高手还在慢慢培育阶段,因此需要以更加开放的心态拥抱海外的大牛。”

 

所以无论是否开源断供,我们还是要不断地去做开源,参与到国外的项目中,用更加开放的姿态,坚守开源的精神。
 

开源项目商业化

开源也有自己的法则,随着这些license的出现,像Kylin、Greenplum等开源软件也区分出了开源版与商业版,为国内的开源软件提供了很好的商业化参考。那三位老师对开源项目商业化的看法如何?让我们逐一来看。

    

姚延栋以Greenplum的真实案例出发,表达了自己的看法。他提到,美国一家知名顶部汽车厂商使用Greenplum做项目,在达到自己的预期效果后,直接支付了相应的款项。这家汽车厂商完全具备相应的经济与技术实力将Greenplum开源项目拿到商业板上使用,但它没有这么做。因为从经济学原理角度来讲,这不是最优化的配置。这种情况在美国很常见,但是在中国却很难遇到,即便有,也会要求在价格上做优惠。

 

商业化更重要的是大环境和意识美国经过几百年的资本主义发展和企业发展,商业化环境意识已经非常发达,但在中国还有一定的发展空间。因此我国现阶段的开源项目商业化,除了在社区中做宣传之外,还需要为企业营收负责。因此商业版本大多都是领先于开源版本的,这就决定了企业需要做一些商业价值高的能力闭源化,从而能够提升产品的商业价值。
       
北京四维纵横数据技术有限公司创始人 姚延栋

    

李栋也从Kyligence的产品出发来表述自己的观点,在Kyligence目前的产品中,Kylin是核心,但给客户提供产品或服务时,不只提供Kylin,会根据企业客户的需求,提供闭源的组件或其他的服务。Kylin的一些企业用户,他们的工程师也会成为Kylin社区的核心骨干,但如果出现技术人员的变动情况,那么企业用户在Kylin上的投入和使用可能会出现断档,新技术人员的新想法或者在投入上的变化,会让企业在应用Kylin上受到很大影响,内部难免会出现一些要修改技术架构的情况。这些情况对于追求技术创新、技术革新很快的互联网企业是能够承受的,但对于金融、制造、电信、零售这些追求稳定、一致性的企业来讲,是比较困难的。例如,银行的业务人员已经在用的系统,因为人员变动而导致的系统变化,就是灾难性的事情。

 

对于大型企业来讲,他们会更加关注企业技术的一致性以及企业的服务。Kyligence除了核心的开源技术,对企业的服务,对企业特性的了解,是其产品致胜的关键。Kyligence能够确保企业客户不需要投入太多的人力,就能把Kyligence的产品用好;也能保证技术人员的更迭,不会对产品的技术和架构造成很大的变化,这是开源项目商业化带来的更大的价值。

 

另一个角度是,在云原生的趋势下,如何把开源技术和云技术更好的集成、结合,除了在技术方面有所突破,也需要商业力量推动云原生的落地
 
郭炜的观点是,开源商业化在目前在国内处于非常尴尬的局面,例如Greenplum与Kyligence的主要收入来自于海外,这是由整个社会发展进程决定的。例如美国,首先人员成本高,企业会特别尊重每个人的贡献与付出;其次,企业对开源商业化看得很清楚,使用开源项目而不付费,直接会导致开源项目的迭代困难,甚至是开源项目的关闭,进而导致企业也会付出巨大的转型、迁移代价。而国内的开源时代正在觉醒,企业的每个部门还没有将开源商业化想得很清楚。

 

开源的商业模式无外乎以下几种,运维的服务、商业的版本,或者将整个核心开源作为商业组件去收费。目前的商业模式是通畅的,随着国内企业管理人员对开源生态、商业逻辑的慢慢理解,相信国内的开源收费模式会越来越清晰。

 

中国的开源界还是一个创业阶段,需要更多的理想主义者,坚持走下去,让开源生态变得更好。

开源社区何如蓬勃发展

优秀的工程师、技术大咖大都聚集在开源社区。开源社区在组建和运营中会遇到很多挑战,并不是将代码贡献出来,就可以解决。那么如何才能让开源社区蓬勃发展呢?

 

姚延栋表示,如何让一个开源社区蓬勃发展?首先要清楚这个社区的本质是什么,然后才能去做设计或战略。例如Greenplum社区就是一个优秀的开源社区,Greenplum社区是没有公司控制的,社区里就是一群理想主义者,只想把开源做好,为社区贡献了非常多的力量。

 

因为一家公司的初衷是会影响到开发人员的。毕竟开源项目的真正核心是开发者,想吸引用户,可以直接把产品免费给用户使用就好了,完全不需要开源。但对于理想主义者来说,开源的目的是在使用过程中发现问题、解决问题,吸引更多的人加入到技术建设中,这才是比较健康的开源项目。近两年,反而很多国内开源项目的核心目的是做Go-to-Marketing,通过开源做营销,而并不是把产品贡献出去。

 

李栋在开源社区运营上的建议是“推陈出新”,尤其是在培养开发者方面,要不断推出新鲜的面孔、骨干人才最早的贡献者、创办者应该通过商业公司接触业务或者行业需要方,来规划技术方向、走势以及技术架构;新人在社区中应该扮演核心的技术开发力量,发挥技术推动和演进的作用。社区运营方应该利用好社区交流的机会,在培养新人上花更多的心思。

    

郭炜也非常赞同其他两位老师的看法,他认为:
 
首先,开源社区不是把代码放进去可以了,开源最重要的是贡献者,社区里需要有贡献者才能保证社区的生命力,贡献者贡献的也许是代码,也许是社区的运营,这样社区才能做得更好。

 

其次,开源社区的核心骨干,要掌握核心产品的理念和未来的发展趋势。例如Click House的核心理念是“Click House就是快”,社区需要围绕着核心理念去做,产品才能不断地更新迭代。开源本身不是价值,要清楚产品的价值,才能让社区蓬勃发展。

 

最后,开源要坚持。很多时候开源并不是一帆风顺的,需要不断尝试,才会有新的项目产生,用户也是一个、两个慢慢积累而来的。
       
易观CTO  郭炜

    

开源社区的蓬勃发展,首先要清楚自己技术、产品的价值主张;其次,除了产品价值主张,社区里的人也愈发重要,因此研发工程师会直接面临到各种实际的问题,不仅要写文档、写代码,还要做布道师,吸引更多的年轻人加入社区。最后,不是只有技术大咖才能参与开源社区的建设中来,每个人做一点小事情,社区就会越来越好。
 

尾 声

2020年的疫情,不但加速了数字化的浪潮,也掀起了关于开源信创的热烈讨论。开源不仅仅是代码,更需要有产品的核心理念和调性;开源也不等于免费,需要一个精心设计的商业模式;当然开源更不是让人望其项背,需要科学、持续的社区治理。开源不是天才的甜点,而是勤奋者的盛宴

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